ANIVERSARIO DE DARWIN

El ejemplo y las lecciones de Darwin

Hace 200 años,
el 12 de febrero de 1809, nació Charles Darwin. Expresado muy brevemente,
Darwin sustanció con muy variadas evidencias la idea (que otros antes que él
habían propuesto) de que las especies evolucionan, encontrando además un
mecanismo que hacía plausible tal evolución.

Defendió que las
especies  con el paso del tiempo
continúan diversificándose, dando origen a otras bajo la presión de
determinados condicionamientos. Fstimulado por la noticia de que Alfred Wallace
había llegado a conclusiones similares, aunque no tan sustanciadas, en
noviembre de 1859 -pronto hará, por consiguiente, 150 años- publicó un libro
que forma parte del tesoro más precioso de que dispone la humanidad: El
origen de las especies.
A lo largo del siglo y medio que nos separa de la
publicación de El origen de las especies, la esencia de su contenido no
ha hecho sino recibir confirmación tras confirmación. Puede que aún resten
cuestiones por dilucidar, pero el evolucionismo darwiniano nos suministra un
marco conceptual y explicativo imprescindible para comprender el mundo natural
de manera racional, sin recurrir a mitos.

La evolución
entendida a la manera de Darwin es un hecho científico, contrastado de manera
abrumadora, y su relevancia para situarnos en el mundo es obvia, pero no es
universalmente aceptada. En Estados Unidos solamente la acepta el 40% de la
población. En Europa su aceptación es mayor, especialmente entre los franceses
y los escandinavos (creen en ella aproximadamente el 80%), aunque no deja de
tener problemas: en una encuesta realizada en Reino Unido por la BBC en 2006,
el 48% la aceptaba, mientras que el 39% optaba por alguna forma de creacionismo,
y un 13% "no sabía".

La historia de
la oposición de los creacionistas a Darwin ha sido comentada en numerosas
ocasiones, la idea de que un Dios debió de diseñar cada una de las especies que
existen. Me interesa hacer hincapié en el hecho de que una teoría científica
contrastada y de enorme relevancia social sea rechazada o muy pobremente comprendida.
En mi opinión, una explicación posible del tal rechazo reside en el
desconocimiento.

No parece
preocuparnos demasiado, por ejemplo, si se enseñan adecuadamente sistemas
científicos tan básicos como la teoría de la evolución de las especies. El pasado
noviembre, se publicó un libro en el que se adjudicaba a la Reina, doña Sofía,
la siguiente manifestación: "Se ha de enseñar religión en los colegios, al
menos hasta cierta edad: los niños necesitan una explicación del origen del
mundo y de la vida"…

Podrá resultar doloroso a algunos, pero la única
explicación que da lugar a comprobaciones contrastables sobre el origen del
mundo y de la vida procede de la física, de la química, de la geología y de la
biología. La religión pertenece a otro ámbito.

¿Es legítimo ocultar a los niños ese mundo
científico, condicionando así sus opiniones futuras, en aras a algo así como
"mantener su inocencia", o por las ideologías de sus padres? Haciendo
públicas sus opiniones en una cuestión cuya importancia no puede ignorar, y por
la elevada posición que ocupa, doña Sofía hizo publicidad de una determinada
forma de entender el mundo, que jamás ha recibido comprobaciones contrastables…

Recordar y celebrar a Darwin es más que un acto
festivo; constituye un homenaje a la ambición y el rigor intelectual, al poder
de nuestra mente para comprender el mundo. Y también es un ejemplo de que la
investigación científica no tiene por qué ser ajena a atributos humanos como
son el amor a la familia, la decencia, la discreción o el ansia de justicia. La
biografía de Charles Darwin -un hombre que llevó a cabo un largo y complejo
camino, que le llevó a consecuencias que no había previsto y que le obligaron a
desprenderse, en un doloroso proceso, de las creencias religiosas en que había
sido educado- está repleta de todo esto.

(EL PAÍS-1-02-09) Artículo escrito por José
Manuel Sánchez Ron,
miembro de la Real Academia Española y catedrático de Historia de la
Ciencia en la Universidad Autónoma de Madrid. Puedes leerlo entero en:

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