LA VIDA EN LA TIERRA SE ADELANTA 800 MILLONES DE AÑOS

Hallan indicios de oxígeno en cristales de hierro de
hace 3.500 millones de años



Diminutos
cristales de hematita, un mineral de hierro, en una formación de jaspe en el
Cratón de Pilbara, en el noroeste de Australia. | Efe / Hiroshi Ohmoto

Científicos
estadounidenses creen haber encontrado indicios de oxígeno y por tanto de
vida en la Tierra hace 3.460 millones de años
, casi 800 millones de años
antes de lo que se pensaba.

El
geoquímico Hiroshi Ohmoto y su equipo de la Universidad de Pensilvania llegaron
a esa conclusión tras encontrar diminutos cristales de hematita, un mineral
de hierro, en una formación de jaspe en el Cratón de Pilbara
en el noroeste
de Australia.

En un
estudio publicado hoy en la revista Nature Geoscience, afirman que esto demuestra la
existencia de una extensión de agua rica en oxígeno en ese lugar en la época
del eón Arcaico (hace entre 3.600 y 2.700 millones de años).

Y por tanto,
denota la presencia de microorganismos capaces de producir oxígeno mediante
fotosíntesis unos 800 millones de años antes
de los fósiles de microbios
fotosintéticos más antiguos conocidos hasta la fecha.

Tras
analizar las características químicas de los granos de hematita, los
científicos concluyeron que los cristales, que se desarrollaron en un
antiguo mar que cubría entonces la zona
, se formaron directamente
probablemente a temperaturas superiores a 60 grados centígrados por la
interacción de fluidos hidrotermales y agua de mar rica en oxígeno.

"Esto
sugiere la presencia de un número suficiente de organismos capaces de realizar
la fotosíntesis como para oxigenar esa extensión de agua al menos de forma
ocasional", señalan.

"Nuestro
hallazgo implica que el origen de la vida ocurrió hace unos 3.500 millones
de años
", declaró Ohmoto.

Hasta ahora
se creía que la fotosíntesis oxigénica evolucionó hace 2.700 millones de años
, sobre la base de moléculas
biológicas halladas en esquistos (rocas) en la cuenca de Hamersley, que cubre
una parte del Cratón de Pilbara.

Efe | Madrid

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s